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O que vai acontecer se houver uma fuga em massa do Twitter?

Qualquer migração enfrentará provavelmente os desafios que anteriores enfrentaram. Mas o Twitter é uma coleção de comunidades e algumas podem conseguir migrar de forma mais bem sucedida do que outras. Por Casey Fiesler.
Imagem de Alan O'Rourke/Flickr.
Imagem de Alan O'Rourke/Flickr.
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Elon Musk anunciou “o pássaro está livre" quando fechou oficialmente a compra do Twitter por 44.000 milhões de dólares a 27 de outubro de 2022. Alguns utilizadores da plataforma de microblogging viram no anúncio uma razão para voar daí para fora.

Na 48 horas seguintes, vi inúmeros anúncios no meu feed do Twitter de pessoas ou que estavam a deixar a plataforma ou a fazer preparativos para isso. As hashtags #GoodbyeTwitter, #TwitterMigration e #Mastodon estavam na lista das mais utilizadas. Em poucos dias, a rede social descentralizada, de código livre, Mastodon, ganhou mais de 100.000 utilizadores de acordo com um bot que contabiliza os seus utilizadores.

Enquanto cientista da informação que estuda comunidades online isto pareceu-me o começo de algo que já tinha visto antes. As plataformas de redes sociais tendem a não durar para sempre. Dependendo da vossa idade e dos vossos hábitos online, há provavelmente algumas plataformas de que sentem a falta, mesmo que ainda existem de alguma forma. Pensem no MySpace, no LiveJournal, no Google+ e no Vine.

Quando as plataformas de redes sociais caem, por vezes as comunidades online que fizeram delas a sua casa desvanecem-se e outras vezes fazem a mala e dirigem-se a uma nova casa. A turbulência no Twitter está a fazer com que muitos utilizadores da empresa considerem deixar a plataforma. Investigações sobre migrações anteriores de plataformas de redes social mostram o que pode estar por vir para os usuários do Twitter que vão sair desta gaiola.

Há alguns anos, dirigi um projeto de investigação com Brianna Dym, agora na Universidade do Maine, no qual mapeámos as migrações de plataformas de cerca de 2.000 pessoas durante um período de quase duas décadas. A comunidade que examinámos foi a de fandom transformativa, fãs de séries de cultura e literatura popular que criam arte ao utilizar as suas personagens e cenários.

Escolhemo-la porque é uma comunidade ampla que prosperava em diferentes espaços online. Algumas das mesmas pessoas que escreviam ficção de fãs sobre Buffy, a caçadora de vampiros, na Usenet nos anos 1990, estavam a escrever ficção de fãs sobre Harry Potter no LiveJournal nos anos 2000 e ficção de fãs sobre a Guerra das Estrelas no Tumblr nos anos 2010.

Perguntando aos participantes sobre as suas experiências de mudança de plataformas – porque saíram, porque aderiram e que desafios enfrentaram ao fazê-lo – obtivemos conhecimentos sobre fatores que podem impulsionar o sucesso e o fracasso das plataformas, bem como que consequências negativas irão provavelmente ocorrer numa comunidade quando ela for realojada.

Tu primeiro”

Independentemente de quantas pessoas decidam sair do Twitter, e até mesmo de quantas pessoas o fizerem ao mesmo tempo, criar uma comunidade noutra plataforma é uma batalha difícil. Essas migrações são em grande parte impulsionadas por efeitos de rede, o que significa que o valor de uma nova plataforma depende de quem mais vai lá estar.

Nas fases críticas iniciais da migração, as pessoas têm de se coordenar umas com as outras para encorajar contribuições na nova plataforma, o que é realmente difícil de fazer. Torna-se essencialmente, como um dos nossos participantes o descreveu, um “jogo da galinha” onde ninguém quer sair até os seus amigos partirem, e ninguém quer ser o primeiro por medo de ser deixado sozinho num novo lugar.

Por causa disto, a “morte” de uma plataforma – seja devido a uma controvérsia, a uma mudança não apreciada ou à concorrência – tende a ser um processo lento e gradual. Um participante descreveu o declínio do Usenet como sendo “ver um centro comercial a ir lentamente à falência”.

Não voltará a ser o mesmo

A atual pressão para sair do Twitter vinda de alguns lados lembrou-me um pouco da proibição do conteúdo adulto do Tumblr em 2018, o que me fez lembrar das mudanças de política do LiveJournal e da sua nova propriedade em 2007. As pessoas que saíram do LiveJournal para outras plataformas como o Tumblr descreveram terem-se sentido indesejados lá. E, apesar de Musk não ter entrado na sede do Twitter no fim de outubro e desligado a moderação de conteúdos, houve um aumento do discurso de ódio na plataforma porque alguns utilizadores se sentiram encorajados para violar as políticas de conteúdos da plataforma presumindo que grandes mudanças vinham a caminho.

Então, o que pode realmente acontecer se muitos utilizadores do Twitter decidirem sair? O que faz do Twitter o Twitter não é a sua tecnologia, é a configuração particular de interações que lá acontece. E há basicamente zero possibilidades de que o Twitter, tal como agora existe, possa ser reconstituído noutra plataforma. Qualquer migração provavelmente enfrentará os desafios que as anteriores enfrentaram: perda de conteúdo, comunidades fragmentadas, quebra das redes sociais e mudança das normas da comunidade.

Mas o Twitter não é uma comunidade, é uma coleção de comunidades, cada uma das quais tem as suas próprias normas e motivações. Algumas comunidades podem conseguir migrar de forma mais bem sucedida do que outras. Talvez o Twitter do K-Pop Twitter possa coordenar uma mudança para o Tumblr. Vi muito do Twitter académico a coordenar uma mudança para o Mastondon. Outras comunidades podem já existir simultaneamente em servidores Discord e subreddits e podem simplesmente deixar a participação no Twitter desvanecer-se à medida que menos pessoas lhe prestam atenção. Mas como o nosso estudo implica, as migrações têm sempre um custo, e mesmo para as comunidades mais pequenas, algumas pessoas perder-se-ão pelo caminho.

Os laços que unem

A nossa investigação também apontou recomendações de design para apoiar a migração e como uma plataforma pode tirar partido do atrito de outra plataforma. Recursos de publicação cruzada podem ser importantes porque muitas pessoas querem maximizar as suas apostas. Podem não estar dispostas a cortar completamente os laços de uma só vez mas podem preferir experimentar molhar os dedos dos pés numa nova plataforma, partilhando o mesmo conteúdo em ambas.

Meios de importar redes de outra plataforma também ajudam a manter comunidades. Por exemplo, formas múltiplas de encontrar as pessoas que se seguem no Mastodon. Até simples mensagens de boas-vindas, guias para os recém-chegados e maneiras fáceis de encontrar outros migrantes podem fazer a diferença ajudando a que as tentativas de reinstalação perdurem.

E, ao longo de todo este processo, é importante ter em mente que este é, por configuração, um problema difícil. As plataformas não têm nenhum incentivo para ajudar os utilizadores a saírem. Como o veterano jornalista de tecnologia Cory Doctorow escreveu recentemente esta é uma “situação de tomada de reféns”. As redes sociais atraem as pessoas com os seus amigos e depois a ameaça de perderem essas redes sociais mantêm-nas nas plataformas.

Mas ainda que haja um preço a pagar por deixar uma plataforma, as comunidades podem ser incrivelmente resilientes. Tal como os utilizadores do LiveJournal no nosso estudo que se encontraram novamente no Tumblr, o vosso destino não está ligado ao do Twitter.


Casey Fiesler é professora de Ciências da Informação na Universidade do Colorado Boulder.

Texto publicado originalmente no The Conversation. Traduzido por Carlos Carujo para o Esquerda.net.

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