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O SEF tem de cumprir a lei

O SEF parece estar claramente a atrasar a aplicação da nova lei: o serviço online onde os imigrantes podem pedir a sua autorização de residência está suspenso há semanas. Enquanto isso, o dos vistos gold nunca falhou.

A Leonarda tinha 15 anos. Estava com os colegas no autocarro para iniciar uma visita de estudo. Há cinco anos que frequentava o Instituto André Malraux, em Levier, França, e era reconhecida por ter boas notas.

O ar indignado da professora quando atendeu o telefonema era um mau prenúncio. O próprio presidente da Câmara de Levier servia de intermediário para a mensagem da polícia: o autocarro tinha de parar, Leonarda deveria ser presa por estar em situação irregular no país. Tinha sido negado o visto à família de Leonarda, seriam deportados. Minutos depois, Leonarda foi presa à frente dos colegas de escola.

Leonarda estava bem integrada, falava bem a língua francesa, era boa aluna. Nada disso lhe valeu. Como disse o presidente da câmara à professora: "Ia haver eleições." Foi em 2013. Hoje, a Europa está ainda mais desumana.

O crescimento da extrema-direita à escala europeia foi um dos principais motivos para que as leis de imigração tivessem um claro recuo. Os partidos do establishment foram cedendo à agenda política da extrema-direita com medo de erosão da sua base de apoio, incorporando partes do discurso xenófobo contra os imigrantes. O eleitoralismo do centrão tornou-se o reforço dos preconceitos contra imigrantes a cada eleição nacional. Desde o brexit às eleições francesas, a realidade demonstra esse percurso.

A política de imigração europeia está em claro recuo civilizacional, fruto desse processo político. Não preciso sequer de referir os muros da vergonha na Bulgária ou Hungria, ou o miserável acordo em que a União Europeia (UE) paga à Turquia para deter refugiados em condições sub-humanas, com o propósito de barrar a passagem para as fronteiras europeias. Basta salientar que a UE enviou no início deste ano uma diretiva a todos os países para que fosse acelerada a política de expulsão de imigrantes, com o objetivo de alcançar mais de um milhão de pessoas.

Assim, quando o Serviço de Estrangeiros e Fronteiras (SEF) emite um parecer onde afirma que as alterações que o Bloco de Esquerda propôs à Lei de Estrangeiros estão "em contraciclo e contra a posição que vem sendo assumida pela União Europeia", só pode ser visto como um elogio. Perante a desumanidade reinante, ter a humanidade de considerar os imigrantes como pessoas é a garantia de que não perdemos o fio do progresso.

Contudo, o que já se viu lá fora está agora a acontecer cá dentro. Face à perda de apoio popular de PSD e CDS e ao seu rotundo falhanço no discurso económico, o desespero é copiar a restante direita europeia. Não foram sempre assim.

Nos últimos anos, perante a mesma lei, foram aplicados critérios muito diferentes a imigrantes que, tendo entrado em Portugal com visto de turista, pretendiam ter autorização de residência permanente. Há um antes e um depois de 2016. Depois de 2016 existiu uma mudança nos procedimentos do SEF que passou a rejeitar o que anteriormente aceitava. A lei não tinha mudado nessa altura, o que mudou foi quem dirigia o SEF.

Como é possível que a mudança na direção do SEF tivesse resultados tão diferentes na aprovação de processos de autorização de residência? A resposta é simples: é que a lei era baseada na discricionariedade do diretor do SEF, ainda por cima delegada em centenas de inspetores com critérios diferentes. Assim, se explica como tantos processos foram rejeitados e como era necessário mudar a lei para acabar com esta discricionariedade.

O segundo propósito da lei foi acabar com a ilegalidade para onde eram atirados milhares de imigrantes. É que o SEF obrigava - sem estar escrito em nenhuma lei - que os imigrantes tivessem seis meses de inscrição na Segurança Social antes de poder ser admitido o seu pedido de residência para avaliação. Como era possível trabalhar sem visto de trabalho? Apenas de forma ilegal. Por isso mesmo, a nova lei será um instrumento importante para combater as redes de trabalho ilegal que exploram imigrantes. Será disso que PSD e CDS estão saudosistas?

Na verdade, PSD e CDS não têm problemas com imigrantes, apenas com imigrantes pobres, que venham trabalhar. Os imigrantes gold têm um mar de facilidades. Por sua vez, o SEF parece estar claramente a atrasar a aplicação da nova lei: o serviço online onde os imigrantes podem pedir a sua autorização de residência está suspenso há semanas. Enquanto isso, o dos vistos gold nunca falhou.

Ainda se lembra da Leonarda, que referi no início do texto? Depois da pressão mediática do caso, François Hollande ofereceu-lhe a possibilidade de regressar, mas só a ela, não à sua família. Depois do preconceito, o desrespeito por uma família que teve o pecado de nascer pobre.

Artigo publicado no “Diário de Notícias” a 7 de setembro de 2017

Sobre o/a autor(a)

Deputado, líder parlamentar do Bloco de Esquerda, matemático.
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