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A experiência da NASA ajudou mineiros chilenos

A grande experiência da NASA, no treino e na coordenação de situações de emergência durante voos espaciais tripulados, revelou-se extremamente útil para uma situação de salvamento com características tão particulares.
Clint Cragg, engenheiro da Nasa, conversa com René Aguilar, chefe da operação de salvamento dos mineiros chilenos – Foto do site da NASA

A operação de salvamento dos 33 mineiros chilenos de San José contou desde Agosto com o precioso auxílio de uma equipa de especialistas da NASA nas áreas médica, nutricional e comportamental, liderada pelo médico Michael Duncan, director Space Life Sciences Directorate do Johnson Space Center de Houston.

A grande experiência da NASA no treino e na coordenação de situações de emergência durante voos espaciais tripulados, onde as soluções e os recursos são muito limitados revelou-se extremamente útil para uma situação de salvamento com características tão particulares. Apesar de o fundo de uma mina ser muito diferente do interior dos módulos das naves espaciais, o ambiente potencialmente claustrofóbico desencadeia reacções semelhantes entre os seres humanos sujeitos a cada uma das situações. Os contributos da equipa de técnicos da NASA também abrangeram questões de engenharia relativas ao projecto e ao desenvolvimento da cápsula Fénix que trouxe os mineiros de uma profundidade de cerca de 700 metros até à superfície. Durante a operação de remoção foram fornecidos aos mineiros comprimidos semelhantes aos que tomam os astronautas para suportar testes em centrifugadoras e vibrações durante voos espaciais, dado que a Fénix foi sujeita a consideráveis rotações e vibrações durante o trajecto percorrido desde o fundo da mina até à superfície.

O director da NASA, Charles Bolden, pronunciou as seguintes palavras sobre o sucesso da operação de salvamento dos mineiros chilenos: “Estou orgulhoso que os funcionários desta agência foram capazes de transpor a experiência adquirida lá em cima durante os nossos voos espaciais cá para baixo, para a Terra, quando essa experiência foi mais necessária.” Sendo a NASA um dos vários exemplos de forte investimento público que sempre existiu nos EUA (apesar do discurso oficial por vezes dar a entender o contrário) e sendo sobretudo este um exemplo de investimento público de excelência, o caso do salvamento dos mineiros deveria fazer reflectir a classe política nestes tempos de crise sobre a perenidade do retorno que o investimento em boa investigação poderá oferecer à sociedade.

Sobre o/a autor(a)

Investigador no Departamento de Física da Universidade de Coimbra
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