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Reino Unido retira mais tropas do Iraque

Gordon BrownO primeiro-ministro britânico, Gordon Brown, anunciou uma nova retirada de tropas do Reino Unido do Iraque, afirmando que dos actuais 5.500 soldados, só restarão 2.500 na Primavera. Brown confirmou o anúncio que fizera em 2 de Outubro - que mil soldados sairão já num prazo de dois meses, assim que os britânicos tiverem entregue às forças iraquianas o controlo da segurança da província de Bassorá, no sul do país. Quando se referiu aos iraquianos que colaboraram com as forças britânicas, porém, o primeiro-ministro não pareceu tão confiante nas condições de segurança que vão reinar na província. Isto porque o Reino Unido dará aos iraquianos que colaboravam com o Exército britânico há mais de 12 meses o direito de pedir asilo político, ou, em alternativa, de receber auxílio financeiro para instalarem-se noutra região do país.

Brown esclareceu ainda que quando os efectivos britânicos forem apenas 2.500, as tropas britânicas só poderão treinar e monitorar as forças de segurança iraquianas, não podendo desempenhar funções como o patrulhamento de fronteiras.

As forças de segurança iraquianas na região totalizam os 30 mil homens, na sua maioria treinados pelos britânicos.

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