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União Europeia vai deitar mais vacinas ao lixo do que as que doou a África

No início da cimeira UE/África, o bloqueio europeu à derrogação das patentes volta a ser alvo de contestação por parte dos que denunciam o “apartheid das vacinas”.
Foto Nenad Stojkovic/Flickr

Uma nova análise divulgada quarta-feira pela People's Vaccine Alliance mostra que, no final de fevereiro, a União Europeia terá de deitar fora quase o dobro das doses de vacina contra o coronavírus que doou a África até à data este ano.

Citando dados da Airfinity, a aliança salienta que 55 milhões de doses de vacina contra o coronavírus da UE perdem o prazo de validade no final do mês. Até agora, este ano, a UE - o maior exportador mundial de vacinas Covid-19 - doou cerca de 30 milhões de doses a África, onde apenas 11% da população adulta está totalmente vacinada contra a pandemia global mortal que dura há dois anos.

A People's Vaccine Alliance também destaca números que mostram que 204 milhões de pessoas que vivem em países da UE receberam doses de reforço, enquanto apenas 151 milhões de pessoas em África foram totalmente vacinadas.

"A Presidente da Comissão Europeia Ursula von der Leyen afirmou no início da pandemia que a vacina deveria ser um bem público global", lembrou Joab Okanda, Conselheiro Sénior da Pan Africa para a Ajuda Cristã, numa declaração na quarta-feira. "No entanto, em vez disso, ela assegurou que se trata de uma oportunidade de lucro privada, arrecadando milhares de milhões para a Big Pharma e a UE, enquanto quase nove em cada dez pessoas em África não estão totalmente vacinadas".

"Isto é vergonhoso", disse Okanda.

A nova análise da People's Vaccine Alliance foi publicada um dia antes do início da sexta cimeira UE-União Africana em Bruxelas, na quinta-feira, uma reunião que surge quando os líderes europeus e africanos permanecem presos a uma discussão tensa sobre se devem suspender as proteções de propriedade intelectual para as vacinas e terapêuticas contra o coronavírus.

A União Africana manifestou o seu apoio a uma renúncia temporária à patente e a tentativas de transferência de tecnologia destinados a habilitar os países de baixos rendimentos a produzir vacinas genéricas Covid-19 para as suas populações. Mas durante mais de um ano, a UE bloqueou a proposta de renúncia de patentes da África do Sul e da Índia na Organização Mundial do Comércio, enfurecendo os líderes africanos que dizem que a Europa está a enraizar um sistema de "apartheid de vacinas".

"Eles açambarcaram vacinas, encomendaram mais vacinas do que as suas populações exigem", disse o Presidente sul-africano Cyril Ramaphosa sobre as nações europeias em Dezembro. "A ganância que demonstraram foi dececionante, especialmente quando dizem que são nossos parceiros".

A AFP revelou na terça-feira que a União Africana está a trabalhar para forçar uma exigência de derrogação de patente no documento final da cimeira, mas a tentativa está a enfrentar a resistência dos principais países membros da UE, como a Alemanha, onde está sediada a BioNTech, parceira da Pfizer na vacina contra o coronavírus.

"A União Africana... exorta a União Europeia a empenhar-se construtivamente na conclusão de uma derrogação específica e limitada no tempo", lê-se numa proposta africana vista pela AFP.

Na ausência de uma derrogação de patente, as nações africanas têm sido forçadas a depender fortemente da caridade em matéria de vacinas dos países ricos - um acordo que tem sido assolado por uma série de problemas graves, incluindo doses que chegam perto do fim das suas datas de validade.

Em Novembro, a Nigéria foi obrigada a deitar fora centenas de milhares de doses de vacinas não utilizadas que chegaram da Europa semanas antes do fim da validade.

Sani Baba Mohammed, o secretário regional da Public Services International para África e países árabes, afirmou numa declaração esta quarta-feira que "é animador que a União Africana esteja a fazer frente à UE e a pedir que seja incluída uma referência à derrogação do TRIPS no documento final da cimeira".

"A UE afirma que está a promover uma 'próspera parceria de iguais' com a União Africana - ainda que estejam a atirar mais doses de vacinas para o lixo do que as que nos estão a doar, ao mesmo tempo que continua a bloquear uma derrogação às patentes de vacinas que nos permitiria produzir as nossas próprias vacinas", disse Mohammed. "O que é que isso tem de igual?"
 
"Esta apartheid das vacinas - perpetuado pela UE - tem um custo humano brutal", continuou Mohammed. "Os nossos meios de subsistência continuam a ser destruídos, as nossas economias destroçadas, os nossos trabalhadores da saúde empurrados para além da beira do abismo. Precisamos da derrogação do TRIPS agora e a UE tem de parar de se interpor no caminho".


Artigo de Jake Johnson publicado em Common Dreams.

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