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Algo preocupante está a acontecer com o gelo no Ártico

A superfície de gelo encontra-se agora mesmo em mínimos históricos e as temperaturas estão muito acima do normal. Por Alberto Sicilia.
Arco íris sobe o gelo derretido do Ártico
Arco íris sobe o gelo derretido do Ártico, foto de YNA/EPA/Lusa.

Sabemos que o gelo do Ártico está a desaparecer há, pelo menos, três décadas (quando começámos a ter medições por satélite). A situação neste outono é ainda mais preocupante: a superfície de gelo encontra-se agora mesmo em mínimos históricos e as temperaturas estão muito acima do normal.

Comecemos pelo princípio: quando gelo perdemos nas últimas décadas?

No seguinte vídeo podem ver como evoluiu o volume de gelo a setembro de cada ano desde 1979 até 2016.

Os gráficos do vídeo correspondem ao volume de gelo.

Também sabemos como desapareceu a extensão de gelo no Ártico. E no seguinte gráfico está representada a superfície de gelo no Ártico a cada mês de outubro desde 1979 até 2016.

Há alguma forma de “visualizar” esta perda de gelo?

À esquerda, a extensão de gelo em setembro de 1984. À direita, a extensão de gelo em setembro de 2016.

O gelo no Ártico aumenta e diminui conforme as estações, certo?

Sim. O gelo aumenta no inverno e diminui no verão.

No gráfico seguinte pode ver esse ciclo anual. A linha negra mostra a média, entre 1981 e 2010, da superfície de gelo a cada dia do ano.

E como estamos este ano?

A linha negra do gráfico era a média entre 1981 e 2010. Vamos acrescentar agora uma linha vermelha que corresponde a este ano:

Nestas datas nunca tinha havido tão pouco gelo no Ártico [aqui pode ver como foram outros anos]. 

Tudo bem, estamos em mínimos históricos, mas não é possível que 2016 seja um ano “estranho” e que no próximo ano voltemos ao “normal”?

Tenho uma má notícia: o desaparecimento do gelo é uma tendência que se prolonga já há várias décadas. 

Veja o seguinte gráfico de Zachary Labe, que tem uma média das extensões de gelo nos anos 80, 90 e 2000.

[Aqui pode verificar que os últimos 13 anos com menos gelo na primavera correspondem aos últimos 13 anos]

E sabemos por que razão este outono estamos com mínimos históricos de gelo?

Vários fatores físicos podem contribuir para a perda de gelo, mas provavelmente o mais importante é que durante as últimas semanas as temperaturas no Ártico tenham estado 6º acima do normal (!)

Não pode ser que haja menos gelo no Ártico mas mais gelo no Antártico?

Os fatores de variação do gelo no Ártico e no Antártico são diferentes, mas o gelo no Antártico também está com níveis mínimos históricos para esta época do ano.


Publicado originalmente em Principia Marsupia a 23 de novembro de 2016, tradução de Joana Campos para o esquerda.net

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